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2008年 01月 04日
Biosphere 2
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2008年1月3日 10:00AM  バイオスフェア2を訪れる。
バイオスフェア2は、今回の研修旅行の目的地のひとつ。フェニックスから車で2時間、アリゾナ州オラクル Oracleの砂漠のなかにある史上最大の閉鎖生態系の実験施設。
総面積1.27haの内部に、第二の地球と称して、熱帯雨林、海洋、湿地帯、砂漠などの典型的な生態系が人工的につくられている。
8人の科学者が2年交代で100年間、この閉鎖空間の内部で生活するという当初の実験の目的は、周知のように1994年に無残な失敗に終わり、管理者が何度か代わったあと、現在はアリゾナ大学の教育施設として、一般見学者にも開放されている。
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内部はガイドツアーで見学してまわる。大人一人20ドルだが、4人だったからか、18ドルになった。ここは人工の砂漠生態系。地下に巨大な給水施設がある。ガラスの向こうにみえるのは、South Lungと呼ばれる巨大な気圧調整室。
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South Lungの内部。バイスフェアの肺というだけあって、天井の円盤が昇降することで、パイプでつながった温室に空気の潮汐 Air tideをつくり出す。ガイドが下降のデモンストレーションをしてくれた。かたちとスケール、緩慢な上下運動とそれが生み出す巨大な風圧がアートとも呼べる気配を発散している。「肺」はもうひとつ西側にもある。
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海洋 Oceanと呼ばれる人工池では、人工的に波を作り出して、渚らしきものを配している。だが上の遊歩道から見下ろしてすぐ、この渚は死んでいると直感できた。
案の定、地下からガラス越しに見ると、藻類が大量発生し、底で軟泥化している。いわゆるGreen Slime。機械的に生み出された波が、規則的な揺れをつくりだしているが、京大の森本先生によると、生きた波はただ規則的な反復ではなく、大きな不規則性を内包していて、そうした乱れがないと自然の生命は延命できないという。風がなくてまわりの空気がたえず動いていないと、木が枯れてしまうのと同じ。
個々の要素がいくら正しくても、それらの加算集合だけでは生きた全体は得られないという自然の教え。規則と不規則、秩序と乱れの動的バランスとしての生態系。
バイオスフェアが建設された80年代は、まだこうした複雑系のメカニズムが十分に認識されていなかったという。
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中にいるとそう感じないが、外から見ると異様なまでに大きく感じる。まわりは本物のアリゾナの砂漠。空の青がとても深い。
by peuleu2 | 2008-01-04 22:36


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